Ritratto di Alof de Vignacura – Michelangelo Merisi da Caravaggio

Ritratto di Alof de Vignacura   Michelangelo Merisi da Caravaggio

Dipinto del pittore italiano Caravaggio “Alof de Vinyakurt”. Dimensioni ritratto 195 x 134 cm, olio su tela. Alof de Vinyakurt fu ammesso ai Cavalieri dell’Ordine maltese degli Ospitalieri nel 1564, all’età di diciassette anni, e si dimostrò già l’anno successivo durante l’assedio di Malta, quando i turchi conquistarono gran parte dell’isola.

Nel 1601, Alof de Vinyakurt fu eletto Gran Maestro dell’Ordine. Si dimostrò un talentuoso leader e fortificatore, e durante il suo regno furono costruite molte fortificazioni costiere, nonché un acquedotto che trasportava acqua dall’altopiano sopra Rabat fino alla capitale di Malta, La Valletta.

Fra Alof de Vinyakurt mantenne il titolo di Gran Maestro dell’Ordine maltese degli ospedalieri di San Giovanni dal 1601 al 1622 fino alla sua morte. Alof de Vignacult, oltre a rafforzare le linee difensive di La Valletta, in qualità di Maestro dell’Ordine, era determinato a rafforzare fermamente ed elevare il prestigio dell’Ordine dei Cavalieri di Ospitalieri. Pertanto, non sorprende che fosse felice di accogliere nel suo dominio Michelangelo da Caravaggio, il pittore più famoso di Roma e Napoli di quegli anni.

Caravaggio arrivò a Malta da Napoli nel luglio del 1607 e, secondo i suoi biografi Giovanni Balione e Giovanni Belori, iniziò immediatamente a lavorare con i ritratti di Vinyakurt e altri nobili cavalieri dell’Ordine degli Ospitalieri maltesi. In questo famoso ritratto, Caravaggio ha interpretato il maestro Alof de Vignacultus in armatura da cavaliere da parata con in mano lo scettro dell’ordine.

L’armatura di Alofa de Vignacurt è sopravvissuta fino ai giorni nostri ed è uno dei tesori della galleria di armi del Palazzo a La Valletta. La vivace espressione dello scudiero del ragazzo sul volto del dipinto di Michelangelo da Caravaggio sul dipinto era così attraente che questo dipinto fu poi copiato più volte da artisti che visitarono Malta in tempi successivi.