L’unzione di Napoleone I e l’incoronazione di Giuseppina – Jacques Louis David

Lunzione di Napoleone I e lincoronazione di Giuseppina   Jacques Louis David

Questa enorme tela è il quadro più monumentale di quelli che furono ordinati a David dal nuovo imperatore di Francia. Raffigura l’incoronazione di Napoleone e Giuseppina, svoltasi il 2 dicembre 1804. Inizialmente, David avrebbe raffigurato Napoleone che incoronava lui stesso la corona, tuttavia, non volendo sminuire l’autorità del Papa, scelse il tempo dell’incoronazione di Giuseppina.

Molte figure sulla tela sono facilmente riconoscibili. Prima di iniziare a creare l’immagine, David ha fatto molti schizzi preliminari e persino costruito un modello della chiesa, riempiendolo con figure di persone. Mentre lavorava, fu aiutato da un artista decoratore del teatro dell’opera, che ne segnò la prospettiva, e dallo studente di David Ruzhe, che disegnò la composizione.

La tela fu completata nel novembre 1807. Napoleone che lo vide fu deliziato. “Bene, molto bene!” Esclamò l’imperatore. “David, sei riuscito a indovinare i miei pensieri e presentarmi a un cavaliere francese…” Dopo correzioni minori, il quadro fu esposto al Louvre nel febbraio 1808 e, successivamente, nello stesso anno, con trionfo adottato al Salon.

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