Guardia notturna – Rembrandt Harmens Van Rhine

Guardia notturna   Rembrandt Harmens Van Rhine

Questa, l’opera più famosa di Rembrandt, gli ultimi due secoli conosciuti sotto il nome di “Night Watch”. L’occasione furono le magnifiche celebrazioni organizzate in città in onore dell’arrivo della regina di Francia, Maria de ‘Medici, che visitò Amsterdam nel 1638.

La corporazione dei tiratori decise di decorare la loro nuova sede con dipinti grandi e imponenti: ogni compagnia doveva ordinare il proprio ritratto di gruppo. Gli ordini hanno ricevuto sei artisti. Rembrandt ottenne la compagnia del capitano Frans Banning Kok e del tenente Wilham van Reitenburch, composto da sedici persone. Qualche decennio prima, le guardie di freccia costituivano una significativa squadra di volontari che aiutavano a difendere il paese dalla minaccia dell’invasione spagnola, ma negli anni ’40 molte cose erano cambiate: ora i rispettabili cittadini ricchi si erano uniti alle società del fucile.

L’artista ha introdotto l’elemento ritratto dell’eroismo, come se stesse facendo rivivere l’ex patriottismo.

L’atmosfera di tali processioni con bandiere battenti, batteria, moschetti di ricarica viene trasmessa. “Night Watch” – un ritratto di gruppo che è stato pagato da tutte le frecce mostrate, ma Rembrandt lo ha cambiato: ha introdotto osservatori casuali che non gli hanno pagato nulla; Di conseguenza, il ritratto si è trasformato in una scena multicolore di una folla di persone in strada con movimenti confusi e illuminazione particolare. L’immagine risultante non è una serie statica di ritratti, come era consuetudine all’epoca, ma un pezzo della vita colorata di Amsterdam. Un raggio luminoso illumina volti, figure, pizzi, abiti in broccato e molti dettagli: arquebus e moschetti, stendardi e strumenti musicali.

Fino al 1750 circa, il dipinto era appeso nel club di una piccola società. Quindi, quando la società si disintegrò, fu trasferita nel municipio e collocata in una grande sala, in un muro tra le finestre. Ma l’immagine non faceva parte dello spazio previsto: dovevo tagliarla da due lati.

Su una copia molto antica conservata a Londra, sulla destra ci sono altre due figure e un batterista, tagliati a metà.

L’immagine era fuori dalla vista, in condizioni di scarsa luce, contro il camino, in cui il fuoco veniva quasi sempre mantenuto; è stato danneggiato da fumo e polvere. Alla fine, a metà del XVIII secolo, il Consiglio comunale di Amsterdam commissionò il restauro dei dipinti che adornavano il municipio, il pittore Van Dyck. Questo artista è stato colpito dall’originalità del piano e dal potere di esecuzione delle tele annerite e abbandonate appese tra le porte.

Presto capì perché questa particolare immagine lo catturò così tanto: in un angolo trovò il tipico, famoso “Fecit Rembrandt”. A poco a poco, da sotto uno strato di fuliggine e sporco iniziarono a comparire meravigliosi dipinti: Van Dyke riconobbe in esso i famosi scrittori notturni degli scrittori francesi. Era ancora più convinto dell’autenticità del tesoro che aveva trovato, quando una guardia con i nomi dei membri della corporazione fu trovata sulla colonna del corpo di guardia vicino alla quale si raccoglievano le frecce.

Ma che sorpresa fu il restauratore quando, dopo aver terminato il suo lavoro, vide chiaramente che la scena rappresentata da Rembrandt non si verifica di notte, ma in pieno giorno. L’immagine luminosa, vivace e affascinante ha affascinato i suoi contemporanei, ma soprattutto la generazione successiva lo ha ammirato.

Trentasei anni dopo, Samuel van Hoogstraten scrive nel suo trattato: “Rembrandt ha adempiuto perfettamente il suo compito nel film con i Guardiani di Amsterdam, anche se molti credono che abbia scritto questa grande tela, guidata dalla propria visione delle cose, e non dalle regole di creazione di ritratti del genere che gli è stato ordinato. Ma non importa quanto abbia criticato questo lavoro, era davvero destinato a vivere tutte quelle immagini che competono con lui, perché è così bello nel design, così perfettamente nell’esecuzione, c’è così tanto fuoco in così tanti zheniya che tutti i dipinti accanto a lui apparire come carte da gioco. “