Autunno – Frederick Sandys

Autunno   Frederick Sandys

Contro un paesaggio al crepuscolo, Sandys interpreta un veterano calvo delle guerre anglo-sikh con sua moglie e suo figlio. Il nome dell’immagine, in combinazione con il riflesso scarlatto del tramonto, può significare “autunno della vita”, anticipando l’inevitabile morte dell’eroe.

Le espressioni tristi dei volti di sua moglie e suo figlio suggeriscono che l’eroe probabilmente parla delle sue imprese passate, in particolare di quelle legate alle guerre in India: non era per niente che i nastri e l’uniforme rossa erano su di lui. Fu stabilito che Charles Fo prestò servizio come artista modello: combatté nelle guerre anglo-sikh e, dopo il suo licenziamento dal servizio militare, si arruolò nell’esercito della milizia di West Norfolk. Anche sua moglie Mary Ann e il loro figlio Robert hanno posato per l’artista.

Sandys è cresciuto a Norwich; così includeva nella foto una vista sul fiume Wensum e sul ponte episcopale, che appare anche sulla tela di Oriana. In cima alla collina si trovano le rovine del castello di Norwich. Il primo piano dell’immagine mostra fiori e piante nei minimi dettagli; perché tra i fiori c’è anche una brocca cinese, rimane un mistero.