San Girolamo nella cella – Albrecht Durer

San Girolamo nella cella   Albrecht Durer

“San Girolamo nella cella” – la terza incisione della famosa serie Tre “Incisioni di officina” su rame.

San Girolamo nella cella è una rappresentazione allegorica di uno stile di vita contemplativo. Il vecchio è seduto al banco della musica nella profondità della cella, in primo piano un leone è allungato. La luce penetra attraverso le finestre in questa dimora tranquilla e accogliente, tuttavia i simboli che ricordano la morte invadono qui: un teschio e una clessidra.

San Girolamo sta lavorando sodo, nella sua mano c’è una piuma, la sua testa è circondata da splendore. Sul tavolo è solo uno stand per i libri, su di esso è opera di San Girolamo, crocifissione e calamaio. La composizione del dipinto è caratteristica del Rinascimento.

In primo piano, un piccolo cane che dorme pacificamente e un formidabile leone, questa è una parte obbligatoria della leggenda di San Girolamo.

C’è una leggenda secondo cui quando Girolamo visse in un monastero, un leone zoppo venne improvvisamente da lui. Tutti i monaci fuggirono e Jerome esaminò con calma la zampa dolorante di un leone e ne estrasse una scheggia. Successivamente, il leone riconoscente divenne il suo compagno costante. I monaci chiesero a Girolamo di far funzionare il leone in modo che, come loro, si guadagnasse il pane quotidiano.

Girolamo acconsentì e fece proteggere il leone dall’asino del monastero quando trasportava legna da ardere.

Un giorno il leone si perse e l’asino rimase senza guardia. I teppisti lasciati senza controllo furono rubati dai ladri e venduti a una carovana di mercanti che lo portò via. Al ritorno, il leone non trovò l’asino e, profondamente rattristato, tornò al monastero.

I monaci, alla vista dello sguardo colpevole del leone, decisero di mangiare l’asino e, per espiare il peccato, ordinarono al leone di fare il lavoro destinato all’asino. Leo obbedì e iniziò a lavorare docilmente. Ma una volta che il leone vide un asino mancante in una roulotte e come prova della sua innocenza condusse trionfalmente l’intera roulotte in un monastero.

In relazione a questa leggenda, Girolamo nella pittura dell’Europa occidentale era quasi sempre raffigurato accompagnato da un leone.