Ritratto equestre di Carlo I – Anthony Van Dyck

Ritratto equestre di Carlo I   Anthony Van Dyck

Anthony van Dyck – pittore fiammingo, maestro di ritrattistica. Nel 1625, Carlo I successe a suo padre Giacomo I come re di Gran Bretagna e Irlanda. Dal 1632, Van Dyck fu nominato pittore di corte e scrisse costantemente al re e sua moglie, la regina Henrietta Maria. In totale, ha creato 35 ritratti del monarca, sette dei quali – cavallo.

Questi dipinti soddisfacevano completamente il re, poiché trasmettevano la sua convinzione nel destino divino di governare il paese. Van Dyck con la sua arte rivendicò il titolo “Karl – Re di Gran Bretagna”.

In questo ritratto, Carlo I è rappresentato come un re guerriero su un magnifico cavallo, in armatura cavalleresca e con una bacchetta di comando in mano, come se stesse guidando i suoi cavalieri. È vestito con la cosiddetta armatura di Greenwich.

È indicativo che l’opera probabilmente rievoca deliberatamente il “Ritratto dell’imperatore Carlo V prima della battaglia di Mühlberg” di Tiziano, conservato nel Museo del Prado a Madrid. Su di esso, l’imperatore appare anche come un guerriero, ha appena sconfitto la Lega protestante a Mühlberg. Il confronto tra il ritratto di Van Dyck e il lavoro di Tiziano avrebbe dovuto ispirare lo spettatore a pensare a Carlo I come lo stesso difensore della fede.